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猫科动物
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猫科动物 分为2亚科即 猫亚科和豹亚科,共有14属38种。
其中豹亚科 ,爪能伸缩,一般体型较大,能发出吼声。躯体均匀,四肢中长,趾行性。头大而圆,吻部较短,视、听、嗅觉均很发达。犬齿及裂齿极发达;上裂齿具三齿尖,下裂齿具2齿尖;臼齿较退化,齿冠直径小于外侧门齿高度。皮毛柔软,常具显著花纹。前足5趾,后足4趾;爪锋利,可伸缩(猎豹属爪不能完全缩回)。尾一般较发达。
猫亚科动物,体型一般较小,爪能伸缩,不发出吼声; 猎豹亚科仅1种,即猎豹。曾经为猫科下的一个亚科,则并入猫亚科。斑纹较深,背部具黑色条纹,是基因突变引起的变种,不是亚种 。
猫科动物的头部显得稍大。眼睛大而突出,位于头部的正前方, 面向前方。 视角很宽阔,具备彩色视觉。在不同的光线下,它们眼睛的瞳孔可以迅速变换大小,在昏暗的光线中,它们的视力比大多数动物都要好。当光线明亮的时候,猫科动物眼睛的瞳孔可缩小成狭窄垂直的缝或很小的瞳孔,但当光线变暗,这些细缝或小瞳孔会扩大以保证有最大量的光线的射入。薮猫的眼睛在昏暗中看起来是红色的,这是因为它的视网膜缺乏色素,那些红色其实是血管。
由于鼻子和下颌比较短小,和其他动物比起来,它的脸看起来较平,由此它们的耳朵显得大而引人注目。耳朵从根部往上逐渐减小,耳尖或圆或尖,并向上直立。有敏锐的听力,能听到人类很多听不到的声音。鼻尖一般是黑色、红色、或是粉色的,它们通常冰凉而潮湿。所有的猫科动物都有灵敏的嗅觉,可以在很远的距离上嗅出猎物。
它们的舌头上布满了满是粗糙的倒钩状舌突,方便它们从猎物的骨头上剥肉,或者来梳洗它们漂亮的毛发。
颌部虽短却非常强大,能够将猎物的骨头压碎。但由于上下颌依靠关节相连,使颌部只能上下运动 ,它们的牙齿有30颗,其中四颗又大又锐利的弯曲犬齿最为锋利。猫科动物得以依靠这样锋利的牙齿抓握并撕裂它们的食物或敌人。小一些的门牙(靠上的门牙)主要用来辅助撕咬,而它们的侧牙 比大多数哺乳动物都要少。 只用它们来切断食物。当猫科动物合紧它们的颌部,牙齿就相互契合在一起,如同相互咬合的齿轮。因此猫科动物只能撕裂或压碎它们的食物,却无法咀嚼。许多食物因而被囫囵吞下,最后靠胃液来消化。
猫科动物的口吻和牙齿排都很短,这增加了咬合力。门牙齿的脱落或减少在猫科动物中尤为明显, 在大多数物种中,上前磨牙明显减少,而在猞猁中,已完全丢失。
猫科动物的胡须或触须是精密的触觉器官,在它们的鼻子两侧、眼睛的上方、面颊以及前脚的背面都有胡须或触须。如果剃除了胡须,它们的外貌,感觉能力都会受到影响。
猫科动物的前爪有五个脚趾,后爪则有四个。它们的前爪同时还是防御和狩猎时强有力的武器,这在攀爬或站在摇摇晃晃的树干上时,也成了最佳工具。每个脚趾都长有利爪,这些利爪是从脚趾的最后一块骨头长出来的,呈钩型。为了确保这些利爪在行进当中保持锋利且不被折断,并能让它们的步伐悄无声息,它们的利爪在大部分时间里都收于脚掌之下。 它们也常常通过在粗糙表面抓挠或用牙咬来使这些利爪保持锐利。
不过像猎豹却是不能完全收回利爪的猫科动物,它的爪子类似犬科动物那样,由于爪子钝,弯度比较小,所以始终暴露在外面。
猫科动物的掌下是梅花状的肉垫,一般为肉色或黑色,防止它们走路时发出声音,但不能行走在尖锐的路面上,否则可能会扎破 。
猫科动物中,生活在温度最冷的地方的动物皮毛最长(例如雪豹),老虎的皮毛的颜色范围很广,从黑色到橙色再到白色,许多猫科动物的皮毛颜色暗淡,内有玫瑰花结,斑点和条纹,可在寻找猎物时达到伪装目的。虽然有些变体(纯黑色)在许多物种中很常见,但完全白色的个体却很少见。单个物种内可能发生大量的颜色变化,新生幼仔的颜色往往与成体不同。例如,成年美洲狮很少有斑点,而小仔几乎总是有斑点。通常,猫的腹侧表面趋于苍白,而耳朵的脸部,尾巴和后部通常带有黑色或白色斑纹。
猫科动物的体表缺乏汗腺, 雌性有围绕肛门的脂肪腺和汗腺。雄性亦有肛门腺,肛门腺主要用来标记领域和用以吸引异性。
肌肉与皮毛一般比较松散,活动时皮毛在身体上自由滑动,曲线非常优美飘逸,它们因此时而会给人留下慵懒的印象。而当它们放平它的耳朵一跃而起、亮出它的尖牙利爪进行攻击时,又显得强健有力,极具攻击性。腿部强健的肌肉可以使猫科动物迅即产生力量扑向猎物,或在它们追捕猎物时产生巨大的爆发力。当它们突然奔跑、攀爬或跳跃的时候,后腿的膝盖和脚跟弯曲,提供了巨大力量。它们的前腿也同样有力,而且极其灵活,能在追捕过程中离猎物一定距离时伸开前肢,抓捕猎物的身体并将其牢牢抓住。 腿部强健的肌肉可以使猫科动物迅即产生力量扑向猎物,或在它们追捕猎物时产生巨大的爆发力。当它们突然奔跑、攀爬或跳跃的时候,后腿的膝盖和脚跟弯曲,提供了巨大力量。它们的前腿也同样有力,而且极其灵活,能在追捕过程中离猎物一定距离时伸开前肢,抓捕猎物的身体并将其牢牢抓住。
所有的猫都是食肉动物, 且会捕食猎物。大多喜独居。常以伏击方式捕杀其他温血动物。
不同猫科动物捕猎方式也有差别例如
非洲狮,它们接近猎物之后,咬断猎物的喉咙,将猎物致死。或者它跳到猎物的背上,将猎物的脊椎咬断,这样使动物死掉。 美洲虎比较干脆,不咬猎物的脖子, 它能直接把猎物的头骨洞穿, 所以说它的上下颚力量是非常大的。 猎豹因为它的犬齿比较细、比较小, 它仅仅是咬动物的喉咙。然后让动物窒息而死。 另外豹子有将猎物拖到树上的习惯,避免被其他掠食者抢走的风险。 猫科动物 一般不去捕捉那些潜在危险的猎物,即使遇到了一般都会躲开。除非能给它获得巨大的收益或者非常饥饿的时候,比如说它不是很饿的时候,它不会去招惹大象、非洲野牛,长颈鹿等等。当这个群体食物非常短缺的时候,它会冒很大的风险。 而很多独居的猫科动物呢,它就有一种天生避开危险的办法,就是它很灵活即能很好地捕捉到猎物,又不被猎物伤害。
交配时候猫科动物都很痛苦,雄性猫科动物的生殖器官上长满了密密麻麻的小钩 。这些小钩由角蛋白构成,类似指甲与爪子的组成部分 。 一是小钩可刮下其他雄性先前交配时遗留下的精子,二是还能催促雌性猫科动物排卵。小钩刮擦阴道时造成的痛楚可刺激母狮或母猫等雌性猫科动物的脑部,脑部会因此分泌出一种特殊物质催促卵巢内的卵子成熟,必须交配至少四次,这种荷尔蒙的浓度才会高到使卵子完全成熟,才能更有机会孕育新生命。尽管交配过程十分痛苦,但是大多数猫科动物的性生活依然很活跃。
猫科动物在地球上分布非常广泛,在无树的苔原和极地冰区以外的所有陆地生境中都发现有猫科动物。
通过化石研究得到最古老的真正猫科动物(始猫)生存在始新世的时期。在始新世时,它演化出了假猫。假猫被认为是现存的两个亚科和已灭绝的剑齿虎亚科的共同祖先。较以马刀齿猫为知的这一群动物于更新世后期开始灭绝,其包括了剑齿虎、短剑剑齿虎、恐猫和似剑齿虎。 第一种的猫科动物出现在大约三千万年前的渐新世,人们更熟悉的家猫和人类开始有关连则是在千年之前。猫科动物起源于类似猎猫类的原始类型,猎猫类形态和性类似如今的猫科动物而较原始,以前作为猫科动物的一个亚科,如今则多作为独立的猎猫科Nimravidae 。 猎猫科占据和猫科类似的生态地位,比较多样化,多数犬齿比较发达,其中有些成员如始剑虎Eusmilus 等发展出了类似剑齿虎的发达的上犬齿,是当时厚皮动物的主要捕食者。
由于现代文明的冲击, 使得自然生态环境遭到大规模的破坏,夺去了猫科动物赖以生存的环境,缩小了栖息地;而且人们为了得到它们那漂亮的毛皮, 而进行了疯狂的大规模偷猎活动, 一直没有被有效地制止。因此,猫科动物的野外数量在20世纪后急剧减少。在《濒危野生动植物种国际贸易公约》中,所有野生猫科动物均被列入附录。此外,各猫科动物原产国的政府也都建立了保护各地猫科动物的有关法律和保护区。
参考文献(1)
属性特征
生活环境
陆地
分布范围
地球
食物来源
肉食
外观特征
长得像猫
百科树
便签
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分支
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品系档案
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